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选美国大学要防“未认证院校”和“文凭作坊”

[日期:2006-07-24]   [字体: ]
来源:新华网

华盛顿8月20日电美国大学中有一类院校被称为“未认证院校”,指那些没有经过美国权威认证机构认证的大专院校,其中当然包括少数直接出售学历证书的“文凭作坊”。那么美国到底有多少“未认证院校”呢?新华社记者在采访美国高等教育认证委员会副主席沃特金斯女士时首先提出了这个问题。

“具体数目不知道,可能有好几千所吧,”沃特金斯女士说。她解释道,美国没有对全国高等教育行使统一管理的部门,经营高等教育时各州拥有很大的独立性和自主权。“经营高等教育的许可证不是由联邦政府颁发的,而是由各州颁发。在给大专院校或培训项目发放许可证方面,有些州制定了详细而严格的标准,有些州则特别宽松,只要你到有关部门交一定费用就可以了。”

由于没有统一的管理机构,美国高等教育机构质量良莠不齐。沃特金斯女士说,为确保各大专院校具备基本的教育质量,并为它们评估转学的学生和为用人单位招收毕业生提供可供参照的标准,美国建立了高等院校认证体系,由私营的认证机构对大专院校或培训项目进行认证。

认证机构与美国的大专院校合作,为高等教育制定质量标准,大专院校根据这些标准进行自我评估后可申请认证。获得认证的院校要接受认证机构监督,每年向它们呈交报告,每5年提交一份详细报告,每10年重新认证一次。在认证期间,认证机构发现院校在教学方面存在问题,就会限期要求其进行改进。

在认证机构对院校质量进行监督评估的同时,美教育部和私营的高等教育认证委员会负责对认证机构的审核监督。沃特金斯女士将教育部和高等教育认证委员会之间的关系比作“两条平行的公路”,任何认证机构只要获得其中一个部门的承认,就成为全国认可的值得信赖的机构。目前,美国共有6个地区性综合认证机构和一些专业性认证机构,共有3000多所大学获得了它们的认证。

各院校办理办学许可证是法定的要求,认证则完全出于自愿,这也是“未认证院校”数量难以统计的原因。沃特金斯女士说,学生在未经认证的院校获得的学分或学位证书在绝大多数情况下都不被承认。美国很多州的法律规定,未经认证的院校在招生时必须说明自己是“未认证院校”。最近在中国国内闹得沸沸扬扬的“檀香山大学”事件,起因就是该大学未在招生材料上声明是“未认证院校”,结果被夏威夷州政府告上了法庭。

美国如何处罚“未认证院校”不如实说明情况或直接兜售文凭的行为呢?沃特金斯女士说:“如果任何部门有意欺诈,它们将会受到起诉,但首先得有人对它们提出指控。”

她特别提到,现在很多远程教育项目在网站上大肆宣扬自己如何新潮、反传统,有的还宣称自己根本不屑于获得认证。“这种做法毫无意义,多数只是为了做广告”。她还说,有时候一些“文凭作坊”自己设立根本不存在的认证机构,“它们可取名为ABC大学,然后宣称获得了XYZ认证机构的认证。”她说:“随着因特网的发展,我们发现这个问题越来越严重。”

那么中国学生如何避免落入“野鸡大学”圈套?沃特金斯女士说:“学生有很多保护措施可以采取,其中最重要的有两条:首先,要查清招生的大学是否获得了认证;其次,要查清提供认证的机构是否得到了美国教育部或高等教育认证委员会的承认。”获得承认的认证机构名单可以在美国教育部网站(www.edu.gov)和高等教育认证委员会网站(www.chea.org)查到。

就如何提防“未认证院校”和“文凭作坊”的问题,新华社记者还采访了其他一些专家,他们都提出了类似建议。一家帮助开发美国全国认证体系的咨询机构——国际教育质量保障中心常务董事莱恩女士说:“学生选学校就像买商品,在付钱之前一定要精挑细选。”(记者 谭新木)

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